Synonyme

Paralysis agitans, Parkinson-Krankheit, Schüttellähmung

Definition

Parkinson Gehirn

Parkinson ist die Abkürzung des Fachbegriffs Morbus Parkinson. Andere Bezeichnungen dieser Erkrankung sind Paralysis agitans, Parkinsonkrankheit oder Schüttellähmung. Der Begriff "Schüttellähmung" ist jedoch irreführend. Parkinson lähmt nicht im eigentlichen Sinn, sondern vielmehr werden Bewegungen gehemmt, was letztlich auch zu einer Bewegungsarmut führt.

Parkinson ist eine Erkrankung des Gehirns. Dabei kommt es zu einem fortschreitenden Verlust der dopaminproduzierenden Nervenzellen in der Substantia nigra, der schwarzen Hirnsubstanz. Dopamin ist ein Botenstoff (Neurotransmitter). Nervenbotenstoffe wie Dopamin sind chemische Substanzen, die für Erregungsweiterleitung in den Nervenfasern wichtig sind. Infolge des Dopaminmangels gerät das Gleichgewicht aller Botenstoffe durcheinander, wodurch die typischen Symptome bei Parkinson entstehen. Parkinson schreitet zeitlebens fort und ist bislang nicht heilbar.

Häufigkeit

Die Häufigkeit von Parkinsonerkrankungen hat in den vergangenen Jahrzehnten vor allem wegen der steigenden Lebenserwartung stark zugenommen. Die Deutsche Parkinson Gesellschaft geht von etwa 280.000 Parkinsonkranken in Deutschland aus.

Je nach Studie wird die Parkinsonhäufigkeit mit einem Anteil zwischen 0,3 und 0,5 Prozent der deutschen Gesamtbevölkerung angegeben. Diese sogenannte Prävalenz steigt mit dem Alter stark an. Sie verdoppelt sich bei Menschen zwischen 60 und 80 Jahren auf bis zu 1 Prozent. Bei den über 80jährigen beträgt die Prävalenz bis zu 2 Prozent.

Die Häufigkeit der Neuerkrankungen (Jahresinzidenz) wird in aktuellen Studien mit 11 bis 19 Fällen je 100.000 Einwohner und Jahr angegeben. Der Häufigkeitsgipfel liegt im Alter zwischen 55 und 65 Jahren. Bei Menschen unter 45 Jahren beträgt die Inzidenz weniger als 1 Neuerkrankung pro Jahr und 100.000 Einwohner.

Symptome

Das auffälligste Symptom von Parkinson ist die Kombination von verlangsamten Bewegungen und Zittern, die der Krankheit die Bezeichnung Schüttellähmung eingetragen haben. Mediziner unterscheiden die folgenden 4 Leitsymptome:

  1. verlangsamte Bewegung bis völlige Bewegungslosigkeit als Hauptsymptom
  2. versteifte und starre Muskulatur (Rigor)
  3. Muskelzittern (Tremor)
  4. gestörte Halte- und Stellreflexe (posturale Instabilität).

1. Bewegungsverlangsamung (Bradykinesie)

Die für Parkinson typischen Bewegungsverlangsamungen zeigen sich auf vielfältige Weise. In der Regel ist zunächst der Schulter-Arm-Bereich betroffen. Bei vielen Parkinson-Patienten schwingt beispielsweise ein Arm beim Gehen und Laufen zunächst nur etwas weniger mit als der andere Arm. Dazu kommen häufig einseitige Arm- und Schulterschmerzen. Im Verlauf der Erkrankung fallen diese und andere Störungen der Bewegungsabläufe immer deutlicher aus.

Bewegungen wie Drehen, Aufstehen oder Gehen können nicht mehr wie selbstverständlich ausgeführt werden, sondern erfordern eine große Willensanstrengung – und fallen zunehmend schwerer. Spontane und unwillkürliche Bewegungen werden immer seltener. Bei fortschreitender Erkrankung werden die Schritte immer kleiner und der Gang schlurfend. Typisch ist auch eine immer weiter nach vorne gebeugte Körperhaltung.

Die Bewegungseinschränkungen betreffen aber bei Weitem nicht nur den Gang. Vielmehr sind alle Muskelaktivitäten betroffen. Auffallend ist weiterhin die zunehmend kleiner werdende Handschrift (Mikrographie). Auch Gesichtsmimik, Gesichtsbewegungen und -regungen nehmen ab (Hypomimie). Aufgrund des verminderten Muskelspiels im Gesicht wirkt das Antlitz starr, es kommt zum sogenannten Maskengesicht. Des Weiteren sind Sprechstörungen möglich. Die Sprache verflacht, wird monotoner, leiser und undeutlicher (Mikrophonie). Aufgrund von Schluckstörungen speicheln viele Parkinson-Kranke vermehrt (Pseudohypersalivation). Das Essen fällt ihnen schwer und sie verschlucken sich häufig.

Am Ende der Parkinsonentwicklung steht nicht selten eine nahezu völlige Bewegungslosigkeit (Akinese).

2. Muskelstarre (Rigor)

Zweites Leitsymptom von Parkinson ist zunehmende Muskelstarre. Mediziner sprechen von Rigor. Die Muskelstarre tritt zunächst häufig einseitig auf und betrifft üblicherweise zuerst die Schulter- und Nackenmuskeln. Diese Beschwerden werden oft als Muskelverspannungen fehlgedeutet und führen die Betroffenen zum Orthopäden. Die für Parkinson typische Versteifung bezeichnen Ärzte als Zahnradphänomen. Dabei ist keine flüssige Bewegung mehr möglich, wenn der Arzt versucht, den Arm des Betroffenen zu strecken. Vielmehr verläuft die Streckung ruckartig und abgehackt, so als würde man ein Zahnrad bewegen. Körpernahe Muskeln sind oft stärker betroffen als körperferne Muskelgruppen (axialer Rigor). Mitunter ist zu beobachten, dass Parkinson-Kranke ihre Finger aneinanderreiben - so als würden sie Münzen zählen. Auch lässt die manuelle Geschicklichkeit immer weiter nach.

3. Zittern (Tremor)

Das 3. Leitsymptom von Parkinson ist das typische Zittern. Dieser Tremor beginnt ebenfalls häufig einseitig. Zunächst zittern Parkinson-Patienten nur langsam und im Ruhezustand. Dabei schlagen die Hände, im weiteren Verlauf auch die Füße, langsam und rhythmisch vor sich hin. Typischerweise verschwindet das Zittern bei einer Bewegung oder im Schlaf.

4. Haltungsinstabilität

Aufgrund gestörter Stellreflexe können Parkinson-Patienten ihren Körper nicht mehr stabil aufrechthalten. Die Ausgleichsbewegungen fehlen, sodass eine zunehmende Gang- und Standunsicherheit zu beobachten ist (posturale Instabilität). Daraus resultiert eine große Angst, zu fallen. Bei Wendemanövern oder Drehen um die eigene Achse fangen Betroffene an zu trippeln und brauchen viele kleine Schritte, um die Bewegung auszuführen. Je unebener Untergrund und Bodenbeschaffung sind, umso schwieriger fällt ihnen das Gehen.

Weitere Symptome von Parkinson

Neben den Leitsymptomen gibt es noch viele weitere Anzeichen bzw. Begleiterscheinungen von Parkinson wie sensible, psychische, vegetative und kognitive Störungen. Typisch sind beispielsweise ein verminderter Geruchssinn oder Riechstörungen mit der Wahrnehmung von nicht vorhandenen schlechten Gerüchen. Geruchsstörungen sind auch schon lange vor Ausbruch der Erkrankung möglich. Missempfindungen (Dysästhesien) auf der Haut oder fettig-glänzende Gesichtshaut infolge von erhöhter Talgproduktion (Salbengesicht) sind weitere Begleiterscheinungen von Parkinson. Zudem verursacht das Ungleichgewicht der Nervensteuerung nicht selten Störungen der Kreislaufregulation und Blasenfunktionsstörungen.

Psychische Symptome von Parkinson

Dopamin spielt nicht nur eine wesentliche Rolle bei der Bewegungssteuerung. Der Mangel an Dopamin macht sich auch durch unterschiedlichste psychische Auffälligkeiten bemerkbar. Symptome wie Depressionen, Angststörungen oder Schlafstörungen treten sehr oft deutlich vor den typischen Bewegungsstörungen auf.

Ein Beispiel dafür sind sogenannte REM-Schlafverhaltensstörungen. Bei dieser Schlafstörung schlagen die Betroffenen nachts um sich, schreien, kratzen oder beißen. Nach Angaben der Uniklinik Marburg entwickeln bis zu 80 Prozent der Menschen mit einer REM-Schlafverhaltensstörung innerhalb von 10 bis 15 Jahren eine Parkinsonerkrankung mit Bradykinesie, Rigor und Tremor.

Ursachen

Ursache der Parkinsonsymptomatik ist der Verlust von dopaminproduzierenden Nervenzellen in der schwarzen Hirnsubstanz, der sogenannten Substantia nigra im Mittelhirn. Infolgedessen kommt es zu einem fortschreitenden Mangel des Nervenbotenstoffes Dopamin. Dieser Dopaminmangel wiederum beeinträchtigt das empfindliche Gleichgewicht weiterer Nervenbotenstoffe im Gehirn und im gesamten Organismus.

Bei der Suche nach der Ursache von Parkinson hingegen tappt die Medizin weitgehend im Dunkel. Als erwiesen gilt bislang lediglich, dass in gut einem Fünftel der Fälle von Parkinson eine erbliche Komponente beteiligt ist. Die Parkinsonforschung hat bislang 13 Gene bzw. genetische Formen von Parkinson identifiziert, die als PARK 1 bis PARK 13 bezeichnet werden.

Bei mehr als 80 % der Fälle weiß man aber nach wie vor nicht, warum es zum Absterben der dopaminproduzierenden Hirnzellen kommt.

Drogen als Risikofaktor

In medizinischen Fachkreisen wird diskutiert, ob es Faktoren gibt, die Parkinson begünstigen. Denkbar wären etwa Umweltgifte oder Drogen. Wissenschaftler der Universität von Utah fanden in einer Studie Hinweise darauf, dass Aufputschmittel wie Amphetamine das Risiko für Parkinson deutlich erhöhen könnten. Sie hatten Daten von 5.000 Amphetamin-Konsumenten mit 34.000 Datensätzen von drogenabstinenten Menschen verglichen. Das Ergebnis: 0,1 Prozent der abstinenten Untersuchten erkrankte während des Untersuchungszeitraumes an Parkinson. Bei den Amphetaminkonsumenten war die Erkrankungsrate mit 0,3 Prozent drei Mal so hoch.

Die Zahl der Amphetamin-Konsumenten steigt nach Angaben der Deutschen Hauptstelle für Suchtgefahren (DHS) seit Jahren. Demnach gelten 0,1 Prozent der erwachsenen Deutschen als abhängig, 0,7 Prozent als Amphetamin-Konsumenten.

Untersuchung

Für die Diagnose von Parkinson muss neben der charakteristischen Bewegungsverlangsamung mindestens eines der Leitsymptome nachgewiesen sein. Anschließend folgen in der Regel bildgebende Verfahren wie Computertomografie (CT) und Magnetresonanztomografie (MRT).

Eine weitere Möglichkeit ist die versuchsweise Gabe von Levodopa, einer Vorstufe des bei Parkinson fehlenden Nervenbotenstoffes Dopamin. Bessern sich die Symptome nach der Einnahme von Levodopa, auch L-Dopa genannt, ist Parkinson wahrscheinlich.

Behandlung

Bislang ist Parkinson nicht heilbar. Die Symptome können jedoch relativ gut behandelt werden. Die Parkinson-Therapie setzt sich aus mehreren Ansätzen zusammen: der medikamentösen Behandlung, Hirnschrittmachern und physikalischen Therapien sowie Psychotherapie.

Medikamentöse Therapie von Parkinson

Medikamente sollen vor allem den Dopaminmangel und das Ungleichgewicht der Nervenbotenstoffe ausgleichen. Mittel der Wahl ist Levodopa (L-Dopa), eine Dopaminvorstufe. Eine weitere Möglichkeit ist die Gabe von Dopaminagonisten. Diese Medikamente verstärken die noch vorhandene Dopaminwirkung. Typische Wirkstoffe sind die klassischen Mutterkornalkaloide Lisurid, Bromocriptin und Cabergolin sowie die neueren selektiven D2-Rezeptoragonisten wie Piribedil, Pramipexol und Ropinirol. COMT-Hemmer wie Entacapon und Tolcapon verringern Dopaminschwankungen. MAO-B-Hemmer wie Selegilin und Rasagilin bremsen den Dopaminabbau. Gegen Muskelzittern wurden früher häufig Anticholinergika wie Biperiden oder Bornaprin verordnet. Aufgrund vieler Nebenwirkungen geht der Einsatz dieser Arzneimittel bei Parkinson aber immer weiter zurück. Eine verbesserte Beweglichkeit kann mit Amantadin erreicht werden.

Hirnschrittmacher gegen Parkinsonsymptome

Reicht die medikamentöse Behandlung nicht mehr aus, können operative Verfahren erwogen werden. Dabei werden dem Betroffenen unter Vollnarkose sogenannte Hirnschrittmacher eingesetzt. Diese Geräte reizen über Elektroden bestimmte Hirnareale und lindern so die Symptome von Parkinson. Diese Hirnschrittmacher können fest programmiert sein oder es bleibt den Patienten nach einer Einleitungsphase überlassen, den Schrittmacher selbst zu steuern.

Komplementäre Behandlungsformen

Physiotherapie sowie krankengymnastische Übungen, Entspannungsverfahren, Sprach- und Schlucktraining sowie Ergotherapie helfen, um möglichst lange die Bewegungsunfähigkeit hinauszuzögern.

Psychotherapie gegen parkinsonbedingte Störungen

Immer mehr Experten raten dazu, mehr Augenmerk auf eine frühzeitige psychotherapeutische Behandlung von parkinsonbedingten seelischen Erkrankungen zu legen. Die gezielte Therapie von Depressionen oder Angststörungen trage dazu bei, den Verlauf von Parkinson günstig zu beeinflussen. Zudem steigere sie die Lebensqualität insgesamt.

Forschungsansätze in der Parkinsontherapie

Weltweit forschen Mediziner und Pharmaunternehmen nach neuen medikamentösen Therapien gegen Parkinson und andere alterungsbedingte neurologische Erkrankungen wie Alzheimer. Aber ob Stammzelltherapie, Immuntherapie oder Impfungen: Bislang zeichnen sich keine baldige Erfolge ab. Die Forschungsansätze sind von neuen Medikamenten noch viele Jahre entfernt.

Krankheitsverlauf

Der Verlauf von Parkinson ist indivduell sehr verschieden. Grundsätzlich gilt, dass die Erkrankung mit der Zeit voranschreitet. Aber auch das vollzieht sich bei jedem Menschen anders. Bei etwa einem Drittel bleibt es bei vergleichsweise schwach ausgeprägten Symptomen, die die Lebensqualität nur unwesentlich einschränken. Zuweilen entwickeln sich die Bewegungsstörungen aber stark und schnell. Bei anderen Menschen sind es vor allem die psychischen Begleitsymptome von Parkinson, die die Lebensqualität stark beeinträchtigen. 

Die Lebenserwartung von Mesnchen mit Parkinson hingegen hat sich seit der Einführung der medikamentösen Therapie mit L-Dopa deutlich verbessert. Im Durchschnitt sterben Parkinsonkranke mit etwa 70 Jahren. Häufigste Todesursachen sind Herzkreislauferkrankungen, Tumorerkrankungen und Schlaganfälle. Damit entsprechen Lebenserwartung und Todesursachen fast der von Mesnchen gleichen Alters.

Vorbeugung

Da die Ursache von Parkinson bislang noch ungeklärt ist, können Sie Parkinson nicht gezielt vorbeugen. Andererseits gehört Parkinson aber zu den degenerativen neurologischen Erkrankungen. Daher könnte die rege Beanspruchung der Nervenzellen im Gehirn das Erkrankungsrisiko möglicherweise senken. Schaden kann es jedenfalls nicht, wenn man seine grauen Zellen trainiert und sein Gehirn mit unterschiedlichen Reizen stimuliert. Dabei helfen das Lösen von Kreuzworträtseln oder Sudoku, Reisen, Interesse für das Weltgeschehen und auch verschiedene Hobbys, die mit Lust und Freude betrieben werden.

Nach Ansicht des bekannten Göttinger Hirnforschers Gerald Hüther kommt es nicht drauf an, womit man das Hirn beschäftigt, wichtig sei vielmehr mit „Begeisterung, Leiderschaft und Freude aktiv zu bleiben“.

Autor: Charly Kahle

Stand: 04.04.2018